DigitalForYouth.be geeft duizenden afgedankte laptops nieuw leven

Bijna 15.000. Zo veel oude laptops haalde de vzw DigitalForYouth.be ondertussen in totaal op bij bedrijven. De laptops kregen een tweede leven in de handen van mensen die ze hard nodig hebben, terwijl ze anders binnen de twee of drie jaar bij het bedrijfsafval beland waren. Sien van Leuven 2030 gaat in gesprek met Philip Du Bois, voorzitter van DigitalForYouth.be en general manager van DNS Belgium, over refurbished laptops en het belang van circulariteit.

 

 

In 2019 richtten domeinnaambeheerder DNS Belgium en vzw Close The Gap samen DigitalForYouth.be op. Philip Du Bois legt Sien uit hoe DigitalForYouth.be werkt: ‘Van bedrijven krijgen we laptops die niet meer gebruikt worden en waarvan de meeste in goede staat zijn. Het refurbishen, of opknappen, van die laptops kunnen we doen dankzij de donaties die we krijgen. Op die manier kunnen we de refurbished laptops geven aan jongeren die ze hard nodig hebben.’

‘We richten ons op jongeren tussen 6 en 24 jaar,’ legt Philip uit, ‘want we zien dat er veel jongeren zijn die wel talenten hebben, maar niet de middelen om zich digitale vaardigheden eigen te maken. Vóór de coronaperiode ondersteunden we met onze laptops vooral organisaties die zich focussen op die digitale vaardigheden: van kinderen bewust maken van hun privacy op sociale media, tot jongvolwassenen leren programmeren. Dankzij onze eerste oproep samen met de Koning Boudewijnstichting konden we zo 1.400 laptops uitdelen.’

15.000 laptops door corona

Net na die eerste oproep brak de coronacrisis uit. ‘Bij het begin van de lockdown kregen we vanuit de scholen de dringende vraag naar meer laptops: leerlingen zonder laptop waren onbereikbaar. Ons plan was om middelen vrij te maken om 1.000 laptops weg te geven, maar al snel bleek dat dat niet genoeg zou zijn.’ DigitalForYouth.be startte daarom een crowdfundingactie op. In totaal kregen ze van bedrijven dankzij die actie 15.000 laptops binnen. Hiervan konden ze meer dan 12.000 goed werkende laptops maken. De rest was te oud of te beschadigd. Daar werden de goed werkende onderdelen zo veel mogeijk uitgehaald om andere laptops te herstellen. De rest werd opgehaald door een gecertificeerd afvalverwerkingsbedrijf.

Philip is nog steeds verbluft door dat resultaat. ‘Het is ongelooflijk hoe vrijgevig bedrijven en particulieren zijn in deze tijden van crisis. Ik kan het niet echt verklaren – het is buitengewoon hoe genereus iedereen is. DigitalForYouth.be is nog een jonge vzw, de omvang van deze steun overtrof onze stoutste dromen. We zijn heel verrast en heel fier.’

 Successen en uitdagingen

‘Dat we onze laptops van bedrijven krijgen, heeft als voordeel dat ze meestal nog maar drie of vier jaar oud zijn. Soms is er een onderdeel kapot, maar de onderdelen zijn makkelijk onderling uitwisselbaar. Zo kunnen we op een hele efficiënte manier bijvoorbeeld 30 laptops herstellen tot 20 prima werkende laptops,’ vertelt Philip. ‘De laptops die we dan aan de scholen geven, zijn krachtig genoeg voor een schoolomgeving. Ze kunnen nog vijf tot zelfs zeven jaar mee.’

Dankzij de oproep bij het begin van de lockdown werd de grootste nood van de scholen geledigd. ‘Alleen al van de secundaire scholen hebben we 19.000 aanvragen voor laptops ontvangen. Uiteindelijk konden we meer dan 12.000 laptops uitdelen.’ De onderwijskoepels bepaalden welke scholen voorrang kregen: eerst de scholen voor bijzonder onderwijs en de scholen waar de kansarmoede het hoogst is. ‘Alle scholen vooraan in die lijst hebben de laptops gekregen waar ze om vroegen.’

Maar het zo snel mogelijk klaarstomen van de laptops was tijdens de coronaperiode niet eenvoudig. ‘We liepen vooral tegen operationele hinderpalen aan: onze leveranciers kregen het materiaal niet gemakkelijk bij ons en omwille van de fysical distancing moesten we voor het refurbishen van de laptops met ploegen werken. Het was ook niet even gemakkelijk als vroeger om de laptops bij de scholen te krijgen. Daar stonden mensen niet altijd bij stil,’ zegt Philip.

Circulair werken: logisch en efficiënt

Binnen de Roadmap 2025 • 2035 • 2050 van Leuven 2030 is circulariteit een belangrijk thema: veel materialen waar we eigenlijk nog veel mee kunnen doen, belanden op de steeds groter wordende afvalberg. Het produceren en verwerken van deze materialen zorgt voor een groot aandeel in de Leuvense CO₂-uitstoot. In plaats van het storten en verbranden van dit ‘afval’ kunnen we deze materialen eigenlijk perfect hergebruiken. Wat DigitalForYouth.be doet met oude laptops van bedrijven past dus perfect binnen de Roadmap naar een klimaatneutraal Leuven.

Ook voor DNS Belgium is circulariteit heel belangrijk. ‘Sustainability is al vier jaar een kernthema in onze organisatie. Circulariteit zit zo hard in ons DNA verweven dat we er niet eens meer een strijdpunt van maken. Het is voor ons de logica en de efficiëntie zelve om te werken met refurbished materiaal. De prijs ligt ook gewoon veel lager: liever vijf gebruikte laptops uitdelen, dan één nieuwe.’ Als het aankomt op de circulaire gedachte, wil DNS niet de beste leerling van de klas zijn. Ze willen dat de hele klas slaagt. ‘We willen anderen helpen dat circulaire bewustzijn sneller te krijgen. We willen de duurzame gedachte uitdragen naar onze partners en leveranciers, want ze kunnen een verschil maken!’

Philip Du Bois - Voorzitter DigitalForYouth.be

Philip Du Bois – Voorzitter DigitalForYouth.be

 

 

Wat kan jij doen?

DigitalForYouth.be heeft nog steeds nood aan laptops van bedrijven uit heel België. Heeft jouw bedrijf gebruikte laptops die geschonken kunnen worden? Vanaf 20 werkende laptops worden ze voor je opgehaald. Neem contact op via laptops@digitalforyouth.be. Ook elke financiële bijdrage van particulieren of bedrijven voor de werking van DigitalForYouth.be is welkom. Meer info daarover vind je op de website van DigitalForYouth.be

Bron: Leuven2030.be